位于孟加拉国南部、印度东部的孙德尔本斯国家公园,拥有全世界面积最大的红树林,也是地球最大的老虎栖息地。2004年,该地区生活着440只孟加拉虎;11年后的2015年,该地区的孟加拉虎仅剩下106只;而根据最新的统计结果,2018年,该地区的老虎数量增长了8只,达到了114只,这也意味着孙德尔本斯国家公园的老虎数量在15年的时间里首次增加。

图片 1

图:孙德尔本斯湿地在地图中的位置。

虽然面积如此巨大的孙德尔本斯国家公园的老虎3年只增长了8只,但在“第六次物种大灭绝”、各种野生动物数量不断减少的大背景下,这样的消息却让不少动物保护工作者和猫科动物爱好者兴奋不已,甚至孟加拉国的森林部长还表示这是“巨大的成功”。但是,与此同时,一些科学家却泼来了一盆冷水:别高兴太早。

老虎的数量是如何统计的?

孙德尔本斯国家公园的面积超过10000平方公里,在该地区进行任何一项野生动物数量调查工作都是一项巨大的挑战。因此,2018年该地区老虎数量的统计工作由印度和孟加拉国携手完成。在2018年1月,参与调查的人员参加了老虎普查讲习班的培训,学习更新的、更科学的老虎调查方法。

图片 2

图:一只孟加拉虎在丛林中探出头来。

在以往,工作人员会通过调查老虎脚印的方法来统计老虎的数量,但这种方法误差较大。新的技术使用了红外相机、传感器等先进设备。工作人员在该地区选取了1659平方公里的土地,536个地点,安装了数百个摄像头,调查的时间持续了249天,一直到2018年底。最后总共收集了2500张野生孟加拉虎的照片,拍摄到了63只成年老虎、4只青少年老虎和5只老虎幼崽。

与此同时,工作人员还收集了大量的孟加拉虎的粪便标本、爪痕等,协助确定老虎的位置及数量。最后,工作人员对所获取的数据进行严谨的分析,到了2019年5月份,得出2018年该地区孟加拉虎数量为114只的结论。

当然,这个数据是估计值,和实际的数量相比可能有误差。但相比于旧方法的统计结果,误差已经很小了。

图片 3

图:生活在孙德尔本斯湿地中的孟加拉虎。

孙德尔本斯老虎数量为何会增加?

事实上,纵观整个亚洲地区,老虎数量的增减和人类活动的影响密不可分,而偷猎则是其最大的影响因素。里海虎的灭绝、巴厘虎的灭绝、爪哇虎的灭绝,都和人为猎杀有极大关系。孙德尔本斯国家公园的孟加拉虎从2004年的440只减少到2015年的106只,主要原因就是因为偷猎。

图片 4

图:近期,印度一男子因走私虎皮被抓获。

而从2015年到2018年孟加拉虎的数量得到增长,主要原因就是偷猎行为的减少。为了保护老虎,印度和孟加拉国颁布了各种法案,部署安全部队巡逻,并对偷猎行为进行严厉打击。孟加拉国还制定了“枪支回购计划”,对猎人的枪支弹药进行收购。据统计,至少有200名猎人把枪支弹药交给了警方,来换取经济补偿以及法律援助。这样一来,孟加拉虎面临偷猎的风险就会大大降低。

科学家为何要“泼冷水”?

然而,尽管从数据上我们看到了孙德尔本斯的老虎会不断增长的希望,但科学家却泼来了一盆冷水:别高兴太早。

近期,来自孟加拉国和澳大利亚的多名科学家在《总体环境科学》杂志上发表了一篇论文,该论文依靠气候变化模拟实验,再根据现有的研究成果,得出了“到了2070年,孙德尔本斯的孟加拉虎或许会消失”的结论。

在科学家看来,影响孙德尔本斯的老虎生存的主要因素是气候变暖以及气候变暖引起的海平面上升。在孙德尔本斯,大约70%的土地仅比海平面高出几英尺。如果海平面持续上升,那么该地区大部分陆地将被海洋淹没,到时候老虎将无处可去。其实早在2010年,一项由世界自然基金会牵头的研究就曾预测,如果海平面上升11英寸,孙德尔本斯的老虎数量就会减少96%。

图片 5

图:在一项气候模拟实验中,到了2050年,孙德尔本斯地区大约一半的陆地会被海水淹没,而到了2070年,大部分陆地将被海水淹没。图中的深蓝色代表海水。

事实上,海平面上升不仅会直接导致孙德尔本斯孟加拉虎的栖息地面积大量缩减,还会影响淡水的盐度。

老虎是喜水的大型猫科动物,它们不仅要在水中泡澡降温,每天还要饮用大量的水,对水的需求远远超过同是大型猫科动物的狮子。因此,老虎的栖息地一个必备的条件就是拥有丰富的水源(生活在亚洲东南部的老虎比生活在亚洲北部的东北虎对水的需求更多)。

图片 6

图:一只孟加拉虎一边在水中乘凉,一边喝水。

当海平面上升之后,临近海洋的淡水中的盐分也会随着增加,这样的“假淡水”将变得不适合老虎饮用,也会影响老虎猎物的生存。所以,尽管在短期内海平面还没上升到淹没大部分老虎栖息地的地步,但淡水盐度的增加已经严重影响到了孟加拉虎及其他野生动物的生存——这是我们在短期内可以看到的。

因此,科学家认为,气候变暖对于生活在孙德尔本斯的孟加拉虎而言几乎是致命的,它足以在几十年后“毁灭”孙德尔本斯所有的孟加拉虎。对于生活在孙德尔本斯的孟加拉虎及其他野生动物而言,这是一个极其严峻的挑战,也给人们为这些野生动物的保护工作带来了极大的困难。

图片 7

图:一只圈养孟加拉虎和它的幼崽。

当孙德尔本斯不再适合孟加拉虎生存后,它们将会向保护区周边扩散,人虎冲突随之会增加,将有更多的孟加拉虎会被人猎杀。而简单地把这些孟加拉虎转移到其他的保护区,并不是一个可行的解决方案,因为在这个地球上,适合老虎生存的地方实在不多了。所以,如何拯救孙德尔本斯的孟加拉虎,目前来看是一个巨大的难题。(欢迎关注“大猫来了,每天为你分享有趣的猫科动物科普知识。未经授权,抄袭必究)