在33亿年前的火山岩中发现了外星有机物!一项新研究显示,法国和意大利地质学家在南非33亿年前岩石中发现了来自外太空的有机分子。到目前为止,我们知道的有机分子,从甲烷到氨基酸,存在于太空中,也许其中一些分子是通过含碳小行星带到地球上的。在南非研究古代岩石的科学家们似乎发现了迄今为止最古老的外星有机分子样本证据。位于南非东部和斯威士兰的一小片被称为Makhonjwa山脉或Barberton
Greenstone Belt的山脉。

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包含一个23至66英尺厚的沉积层,由33亿年历史的火山岩Josefdal
Chert组成。根据发表在《Geochimica et Cosmochimica
Acta》上的研究论文,在火山灰层之间是充满碳的层,在火山活动较低的时期沉积下来,整个地区似乎已经被水的存在改变了。研究人员分析了在野外活动中收集到一对邮票大小的样品,把它们切成几十块,然后用电子显微镜、粒子加速器的质子和连续波电子顺磁共振对它们进行分析。

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巴伯顿绿石带的卫星图像,图片:NASA

本质上,研究人员测量了样本电子对缓慢变化的磁场反应。在切片中发现了不同种类的信号——其中大多数与地球上其他地方发现的碳信号相对应,但有一块切片看起来更像是来自含碳陨石的信号。研究人员在沉积物中发现外星物质并不令人惊讶——正如他们今天所做的研究那样,微陨石很可能落到古代地球上,带来了有机碳分子。感到惊讶的是,不知何故,该地区存在的这些物质在33亿年后仍然可以被检测到。

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他们提出,分析的这一层可能是在流星撞击后形成,当时大气中产生了一层灰尘,然后沉降到一层火山灰之下。这只是一个证据,而不是一个33亿年前沉积下来的分子。但这仍然是一件重要的事情。《新科学家》报道称,从小行星上发现地外有机碳层,可能会使在火星等其他行星上寻找类似生物特征的工作复杂化,因为一颗小行星沉积下来的特征可能看起来像是生命的特征。研究继续表明,地球岩石保存着一段不可思议的历史——不仅是我们地球的历史,还有整个太阳系的历史。

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