既然已经决定了要加速在2024年回到月球,NASA差不多立即就要开始开发相关的各种硬件设备,否则是绝对赶不及进程的。这其中作为“加油站”使用的月球轨道空间站Lunar
Orbital Platform-Gateway
是任务的关键设施,在NASA计划中将成为宇航员由地球发射的太空舱,换乘到月球登陆艇的场所。稍早NASA则是选定了LOP-G的第一个模块的供应商,由制作卫星的Maxar公司获得合约。

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这第一个模块名为“能源与推进模块”,其实说起来本质上就是一颗加料的卫星,换装了超大片的太阳能板来供应整个空间站所需,再加上轨道维持、仪态控制、通信、和基本的对接功能。因此NASA选择了将合约交给制作卫星的公司,而不是传统做太空舱的公司就比较容易理解了。Maxar将使用自家的1300系列卫星平台做改装,再加上Blue
Origin与Draper的协助,如果一切顺利的话,将在2022年发射一个“试验性”的模块到月球轨道。如果一年间的测试都没有问题,这个模块就会直接“转正”成为LOP-G的第一个模块。

Maxar表示会在未来12到18个月内选定一个商用火箭服务来发射这个模块,但考虑到他们和Blue
Origin已存在的既有合作关系,大概New Glenn被选用的可能性最大吧!

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